Aterrizaje exitoso de Starliner, la cápsula espacial de Boeing

Starliner, la cápsula espacial no tripulada de Boeing, ha aterrizado en el desierto de Nuevo México tras un viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La cápsula Starliner completa así su primer lanzamiento de prueba, un hito que permitirá a la cápsula transportar astronautas de la NASA y cambiar el rumbo del programa espacial de EE. UU. después de años de retrasos y dificultades técnicas.

Con múltiples paracaídas y bolsas de aire, la cápsula Starliner aterrizó en un sitio de misiles del Ejército de EE. UU. en Nuevo México. 00:49 (hora francesa)unas cuatro horas despues no amarrado la ISS y se posicionaron para su regreso a la Tierra.

La misión comenzó el jueves 19 de mayo, cuando la cápsula Starliner despegó de Florida, se separó de su cohete, entró en órbita con éxito y despegó. fijado un día después a la ISS. En una prueba anterior a fines de 2019, los propulsores de la cápsula no lograron ponerla en la órbita adecuada debido a un reloj defectuoso.

La cápsula espacial Boeing vuelve a la tierra con alrededor de 270 kilos de carga, incluidos tanques de oxígeno reutilizables que se llenarán en la Tierra y luego se devolverán a la órbita.

El primer vuelo de prueba tripulado podría tener lugar a finales de este año, dijeron funcionarios de Boeing y la NASA la semana pasada, después de lo cual la cápsula podría comenzar a realizar misiones tripuladas estándar.

Hace casi ocho años, la NASA firmado muchos contratos Acuerdo multimillonario con Boeing y SpaceX para transportar astronautas a la ISS a bordo de una cápsula espacial privada fabricada en EE. UU. mientras la agencia buscaba dejar de pagarle a Rusia para transportar a sus astronautas al espacio. Esta costosa práctica comenzó después de que los transbordadores espaciales de la NASA se retiraran en 2011. A pesar de algunos problemas, la cápsula Crew Dragon de SpaceX realizó su primera misión tripulada a la ISS en mayo de 2020. Sin embargo, el programa Starliner de la competencia de Boeing enfrentó varios obstáculos técnicos. La cápsula no pudo llegar a la ISS en su lanzamiento de prueba de 2019 después de no poder entrar en la órbita adecuada. Otro intento programado para agosto de 2020 fue cancelado debido a un problema con las válvulas. Todos estos problemas han resultado en largas demoras, costos adicionales y un tremendo estrés para Boeing, una compañía legendaria cuya reputación se vio empañada por dos accidentes fatales de aviones 737 MAX en 2018 y 2019.

Artículo traducido de Forbes US – Autor: Joe Walsh

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