El AC Ajaccio trae la Ligue 1 de regreso a Córcega

Córcega volverá al mapa de Uber Eats Ligue 1 para la temporada 2022-23 después de que el AC Ajaccio ganara el ascenso para regresar a la máxima categoría después de una ausencia de ocho años.

Ajaccio fue visto por última vez al más alto nivel en 2014 cuando llegó a su fin un período de tres años en la máxima categoría. Habían comenzado esta campaña con la ex estrella italiana Fabrizio Ravanelli como entrenador, pero fue despedido rápidamente y terminaron en la parte inferior de la tabla con solo cuatro victorias.

Desde entonces, los rojiblancos han tenido problemas en el lado equivocado de la Ligue 2, mientras que otros equipos de Córcega iban y venían en la máxima categoría. SC Bastia terminó en el centro del campo varias veces y terminó segundo en la Coupe de la Ligue 2015. El pequeño Gazélec Ajaccio se quedó en la Ligue 1 una temporada en 2015/16 y el Bastia descendió en 2017. Ambos clubes se han retirado por completo de las filas profesionales, aunque Bastia ahora está de vuelta en la Ligue 2.

Ajaccio, por otro lado, fue recompensado por su fe en el entrenador Olivier Pantaloni al ascender al segundo lugar en la temporada que acaba de terminar.cuatro puntos por detrás del campeón Toulouse FC y un punto por detrás del tercer clasificado AJ Auxerre.

Pantaloni, de 55 años, de Córcega, ha pasado la mayor parte de su carrera como jugador en el club. Supervisó la última campaña de ascenso del club en 2011 y los retuvo en la Ligue 1 la temporada siguiente antes de irse. Pero tras un breve paso al frente del Tours, regresó al Ajaccio en noviembre de 2014, pocos meses después de que el club descendiera a la Ligue 2.

Cree en el entrenador Pantaloni

Desde entonces ha habido altibajos, en 2018 el equipo terminó tercero y perdió ante Toulouse en la final de los play-offs de ascenso/descenso. Volvieron a ser terceros en 2020 cuando se abandonó la temporada por la pandemia y no había playoffs en ese momento. Hace un año terminaron 13º pero el club creyó en Pantaloni y se vieron recompensados.

Ajaccio cruzó la línea de meta gracias a una excelente racha que los vio perder solo uno de sus últimos 14 juegos y ganar 10. Fueron ascendidos a pesar de anotar solo 39 goles, contra 82 del campeón Toulouse y 61 del Auxerre, que terminó tercero y avanzó al inicio del partido final.

Pantalones

Un brillante récord defensivo para el Ajaccio

Han anotado la menor cantidad de goles de cualquier equipo entre los 7 primeros, pero concedieron solo 19, lo que les da la mejor defensa de la división. El único jugador del Ajaccio que apareció en el equipo de la Ligue 2 esta temporada fue Benjamin Leroy, el portero que ahora regresará a la Premier League, donde pasó una temporada en el Evian-Thonon-Gaillard al principio de su carrera.

Ajaccio, con su modesto Stade François-Coty de 10.500 asientos, no es un club apto para la segunda división, y mucho menos para la Ligue 1, y Pantaloni subrayó el alcance de su éxito.

“Inconcebible, impensable”

“Cuando eres un club pequeño como el nuestro, empiezas la temporada con la esperanza de sobrevivir lo antes posible porque sabes que de lo contrario tendrás que sufrir”.dijo después de recibir la promoción. “Lo que era inimaginable, impensable al comienzo de la temporada, sucedió increíblemente al final”.

Añadió: “Sé que somos un club pequeño. En las oficinas no somos más de ocho o diez todos los días. Solo estamos tratando de dar lo mejor de nosotros en condiciones que están lejos de ser las mejores. A pesar de nuestros recursos limitados, lo logramos”.

El máximo goleador del Ajaccio es Riad Nouri con nueve goles. Con 37 años, jugará en la Ligue 1 por primera vez después de pasar su carrera casi por completo en la Ligue 2, con la excepción de una temporada en la segunda división de Turquía en 2019-20.

“¡Siento que finalmente es mi turno! Cada año hemos visto surgir otros equipos y esta vez somos nosotros. Fue una aventura extraordinaria. El entrenador fue excepcional, al igual que el personal e incluso la afición”. dijo Nuri. “Espero quedarme, aunque todavía no hemos hablado de eso. Sería una auténtica pena parar a las puertas de la Ligue 1.

Construir un equipo capaz de competir en la Ligue 1 es ahora el gran desafío del director deportivo Johan Cavalli, quien integró el equipo durante su última etapa en la máxima categoría. No habrá fichajes como los que hubo cuando el mexicano Guillermo Ochoa estaba en la portería y el rumano Adrian Mutu en el ataque.

Por otro lado, el club cuenta con jugadores familiares para los habituales de la Ligue 1, como el centrocampista Mathieu Coutadeur y el exdelantero del Stade de Reims Gaëtan Courtet, que marcó siete goles en la carrera por el ascenso. Por otro lado, pierde al club congoleño Gédéon Kalulu, que pasa al FC Lorient. El presidente Christian Leca también renuncia, pero ha dicho que se quedará. “un fiel seguidor” Sin duda, espero que el equipo de Pantaloni pueda sobrevivir en la Ligue 1. En una temporada en la que los últimos cuatro caen, ese sería otro logro notable.


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