El GP de Francia amenazado por la globalización de la F1

¿Veremos coches de F1 en Francia en 2023? La soga se está apretando en torno al Gran Premio de Le Castellet antes de su 62ª edición el domingo, ya que el contrato con la Fórmula 1 aún no se ha renovado en medio de la globalización de la disciplina.

En el banquillo, los Grandes Premios de Francia, Bélgica e incluso Mónaco aún tienen que asegurar su futuro. Ahora exportada a Arabia Saudita, Miami, Las Vegas el próximo año y posiblemente Sudáfrica, la Fórmula 1 podría alejarse de una o más etapas históricas en Europa.

La F1 de nueva generación, impulsada por el grupo estadounidense Liberty Media, que posee los derechos comerciales desde 2017 y ha vuelto a ser “hype” gracias a la exitosa serie de Netflix “Drive to Survive”, pretende globalizarse con contratos más grandes.

El director del Gran Premio de Francia, Éric Boullier, dijo esta semana a la AFP que el evento “no está muerto” y evocó la solución de una rotación entre diferentes pistas para no desaparecer por completo.

– ¿Cambiar circuito? –

“Tenemos que considerar la posibilidad futura de que pueda haber 30 Grandes Premios para 25 fechas”, señaló.

Volviendo al calendario de 2018, diez años después de la última edición en Magny-Cours, cerca de Nevers, en el centro del país, el GP de Francia es el sexto gran premio más concurrido en la historia de la F1 desde 1950.

Francia, con una tradición automovilística muy fuerte con todavía dos pilotos de 20, un equipo (Alpine) de cada diez y un fabricante de motores (Renault) de cada cuatro en la F1, podría volver al armario, como Alemania, que no ha hecho más Grand Prix.

Sin embargo, la carrera francesa está haciendo todo lo posible para mantenerse en el calendario. Tras los graves atascos de 2018, se ha organizado un importante plan de movilidad para hacer más fluido el acceso, animación y conciertos marcarán el fin de semana para los 200.000 espectadores previstos de viernes a domingo -un récord-.

“Francia siempre ha dado mucho al automovilismo y sería un poco injusto (si desapareciera del calendario)”, dijo a la AFP el director ejecutivo de Alpine, Laurent Rossi. “El GP de Francia está impecable, las especificaciones se cumplen a cabalidad”.

Entonces, cuál es el problema ? Cuando se les pregunta si prefieren conducir en Le Castellet o en Bélgica, los conductores se inclinan claramente por las Ardenas belgas.

En resumen, Sebastian Vettel ve un “pista increíble en Spa y sería una pena perderlo”.

Para el intelectual alemán, Le Castellet “no es tan emocionante” y “pocos pilotos son grandes fans”. Sin embargo, el tetracampeón del mundo (2010-2013) reconoce que el ambiente allí es “increíble, 2019 fue una locura, los espectadores y el himno de Francia fueron de los momentos más llamativos”.

La pregunta incomoda un tanto a los franceses, como Pierre Gasly, que se quedaría con Francia al tiempo que declara que Spa es su “circuito favorito”, o el monegasco Charles Leclerc, que “prefiere Spa como circuito” pero con una conexión privilegiada con el sur hat-east. de Francia donde se inició en el karting.

“¿Qué pasa si cambiamos la pista?” sugiere Vettel: Magny-Cours, que ha albergado la F1 18 veces, tantas veces como Le Castellet después del domingo, es “mejor que aquí” en su opinión. “Le Mans tiene una larga historia, sería un lugar único, con una vuelta larga que podría ser emocionante. Dijon también, es más corto pero bastante hermoso”.

– “Brutales” –

La ubicación de Le Castellet en el Plateau de Signes, lejos de un centro urbano como el de Spa en las colinas de las Ardenas, también podría ser un freno para la F1, que tiene circuitos urbanos (Mónaco, Singapur, Bakú, Las Vegas) o en cualquier caso, le encanta estar cerca del centro de la ciudad, así como de las instalaciones logísticas y hoteleras.

Francia y Bélgica, en particular, parecen estar peor equipados financieramente frente a los “nuevos” arribos de Estados Unidos o Medio Oriente (Arabia Saudita, Bahrein, Abu Dhabi, Qatar en 2023).

“Es bueno tener una meseta mundial, el deporte se está democratizando. En una cuenca como América del Norte es normal tener más médicos generales, en cambio cinco o seis en el Medio Oriente, no estoy seguro”. , sombra Laurent Rossi.

Si Oriente Medio “ofrece potencialmente más financiación, también debemos ver la oportunidad de monetizar Grandes Premios históricos como Spa, donde toda la leyenda es al menos igual de interesante”, continúa.

Y el jefe alpino concluye: “También debemos preservar las raíces del deporte en Francia, que están ancladas en Europa. Sería brutal y potencialmente arriesgado aislarse de eso”.

Celestino Pedregon

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