F1: Pérez gana en Singapur, Verstappen solo 7º

Tendremos que esperar por el título de Verstappen: el líder del Campeonato Mundial no logró convertir su primer tiro de coronación cuando terminó séptimo en Singapur el domingo por la noche, donde su compañero piloto de Red Bull, Sergio Pérez, ganó por delante de Charles Leclerc y Carlos Sainz (Ferrari).

¡El “luchador callejero” es Pérez! Entre edificios de Singapur, el mexicano ganó su segundo Gran Premio en el circuito urbano esta temporada después de Mónaco, además de su victoria en las calles de Bakú en Azerbaiyán en 2021.

La noche también trae buena suerte a Pérez, que ganó su primer GP de F1 en la noche de Sakhir (Bahréin) a finales de 2020. Eso eleva sus victorias generales en Marina Bay a cuatro.

“Creo que fue mi mejor actuación, controlé toda la carrera, aunque fue bastante complicada”, reaccionó “Checo” Pérez.

Poco menos de tres horas después del final, Pérez recibió una penalización de cinco segundos por alejarse demasiado del coche de seguridad. Un penalti que no le quita la victoria porque tenía suficiente ventaja sobre Leclerc en la bandera a cuadros.

– ¿Título de Verstappen en Japón? –

El domingo, sin embargo, es el otro Red Bull que esperábamos. Pero el holandés Max Verstappen, todavía en gran parte a la cabeza después de 17 de 22 vueltas, terminó séptimo y perdió su primera oportunidad de conseguir un segundo título consecutivo.

Verstappen, ahora liderando por 104 puntos por delante de Leclerc y Pérez con 106 puntos, tiene otra oportunidad en el Gran Premio de Japón: la próxima semana necesita ganar y llevarse el punto de la vuelta más rápida para coronarse.

Singapur pone fin a su racha de cinco victorias consecutivas desde el GP de Francia a finales de julio. Verstappen tiene once éxitos en 17 carreras este año.

El domingo Lando Norris y Daniel Ricciardo siguieron en 4º y 5º, lo que permitió a McLaren subir al 4º lugar en el Campeonato de Constructores, por delante de Alpine, que sufrió con las bajas de Fernando Alonso y Esteban Ocon (motores).

Singapur volvió a albergar la Fórmula Uno tras dos temporadas a causa de la pandemia, y asistieron 302.000 espectadores durante todo el fin de semana. Un récord tras los 268.000 espectadores de 2019.

– Seis jubilaciones –

El inicio se retrasó 1h05 debido a las fuertes lluvias que cayeron sobre la ciudad-estado. El tiempo era más templado entonces, aunque las condiciones sobre la pista mojada seguían siendo muy difíciles.

Demasiado para algunos, con un total de seis fracasos: los dos Alpine, los dos Williams (Nicholas Latifi y Alex Albon), Zhou Guanyu (Alfa Romeo) y Yuki Tsunoda (AlphaTauri).

Lewis Hamilton (Mercedes) también golpeó una pared, pero pudo reiniciar y terminó noveno, una decepción ya que comenzó tercero en la parrilla.

Por decimotercera vez en 13 ediciones en Singapur, la carrera fue interrumpida por el despliegue del coche de seguridad.

Sin embargo, esto no redistribuyó las cartas en cabeza. Partiendo segundo por detrás de Leclerc, Pérez adelantó inmediatamente al monegasco. En ese momento apenas se vio amenazado, supo usar su ritmo y sus neumáticos.

“Realmente lo intenté todo, pero morí. Creo que fue la carrera más difícil de mi carrera”, dijo Leclerc.

Verstappen necesitaba ganar y esperar un mal resultado de Leclerc y Pérez para hacerse con el título. Pero su calificación de octavo lugar había puesto en peligro sus posibilidades. El sábado, el holandés no pudo completar la clasificación, su equipo le pidió que entrara en boxes porque se quedó sin combustible y corría el riesgo de ser descalificado.

También cometió un error en la carrera: cuando intentó adelantar a Norris por la cuarta plaza, disparó justo al final de la recta. Volviendo a boxes para cambiar sus neumáticos quemados por esa frenada descontrolada, abandonó brevemente el top 10 antes de avanzar a los puntos.

Alonso, que no terminó, rompió sin embargo el récord de largadas en F1 del finlandés Kimi Raikkonen. El español de 41 años ha competido en un total de 351 Grandes Premios desde 2001.

Tenga en cuenta que existe un debate sobre el total exacto. La Federación Internacional de Automovilismo (FIA) lo fija en 350 sin contar el GP de Bélgica de 2001 donde había largado la carrera antes de retirarse y no disputar la segunda salida tras un accidente.

Celestino Pedregon

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