La negativa del presidente mexicano a asistir a la cumbre muestra los límites de la influencia estadounidense en América Latina.

El presidente Andrés Manuel López Obrador había dicho que no asistiría a la Cumbre de las Américas en Los Ángeles esta semana, presidida por el presidente estadounidense Joe Biden, a menos que todos los gobiernos de la región fueran invitados.

El lunes se alejó cuando Washington dijo que no invitaría a sus antagonistas Cuba, Venezuela y Nicaragua por violaciones de derechos humanos y fallas democráticas.

La línea dura de López Obrador en las últimas semanas ha ganado el apoyo de otros gobiernos latinoamericanos de izquierda que buscan desafiar al Tío Sam y está avivando las tensiones diplomáticas incluso cuando Washington busca reconectarse con sus vecinos del sur.

Luis Guillermo Solís, expresidente costarricense de centroizquierda, dijo que la determinación de López Obrador de impulsar una discusión inclusiva muestra sus credenciales antiimperialistas y tiene una resonancia centenaria en la región.

“La forma más fácil de hacerlo es luchar simbólicamente con Estados Unidos”, dijo Solís. Es una sala muy conocida en nuestro barrio.

La cumbre tiene como objetivo promover la unidad democrática, pero la disputa ha expuesto las divisiones entre Washington y los gobiernos que apoyan al presidente cubano Miguel Díaz-Canel, el nicaragüense Daniel Ortega y el venezolano Nicolás Maduro, autoproclamados izquierdistas respaldados durante mucho tiempo por la política exterior estadounidense para ser odiados por el establishment.

Los líderes de izquierda en Argentina, Chile, Honduras y Bolivia se hicieron eco de las opiniones de López Obrador, sorprendiendo a los funcionarios estadounidenses y haciéndolos luchar para asegurarse de que Biden no hable de sillas vacías cuando llegue el miércoles. {nL1N2XM1B8]

Biden está bajo presión interna de los republicanos y algunos otros demócratas para que no parezca blando con Cuba y Venezuela antes de las elecciones de noviembre que decidirán si su partido retiene el control del Congreso.

La controversia corre el riesgo de eclipsar el deseo de Washington de evitar que la democracia de la región retroceda, dijo John Feeley, embajador estadounidense retirado y diplomático veterano en América Latina que ayudó a organizar cumbres regionales anteriores.

Feeley también expresó su preocupación por el presidente brasileño de extrema derecha, Jair Bolsonaro, quien dijo que socavó la confianza en las elecciones de octubre de su país, y el presidente salvadoreño, Nayib Bukele, que busca la reelección a pesar de los límites constitucionales del mandato.

“El agua turbulenta será la realidad”, dijo Feeley.

LA AYUDA DE CUBA

En marzo, Cuba comenzó a dictar sentencias de prisión de hasta 30 años a decenas de personas arrestadas el año pasado durante las protestas antigubernamentales más grandes de la isla desde la revolución de 1959.

Ese mes, Citlalli Hernández, secretaria general del partido gobernante de López Obrador, encabezó una delegación a la isla comunista antes de ir allí en mayo, elogiando al gobierno y firmando un acuerdo para traer médicos cubanos a México.

La Sra. Hernández dio la bienvenida a lo que llamó la versión cubana de la democracia participativa, sus logros en salud y educación, y descartó cualquier sugerencia de que se trataba de una dictadura.

“Respetamos profundamente el proceso de la revolución cubana”, dijo el senador de 32 años.

Su apoyo demuestra el atractivo duradero del modelo de partido único de Cuba para sectores de la izquierda latinoamericana y subraya una marcada división con el Partido Demócrata de centroizquierda de Biden.

A pesar de revertir parcialmente algunas de las sanciones más duras impuestas por su predecesor republicano, Donald Trump, Biden y la mayoría de los demócratas siguen siendo duros críticos del historial de Cuba en materia de democracia y derechos humanos.

El Sr. Solís de Costa Rica cree que las verdaderas fallas políticas en la región no están entre la izquierda y la derecha.

“Es un problema entre la democracia y el autoritarismo”, dijo, describiendo al gobierno de Maduro como un “izquierdista criminal” y a la Nicaragua de Ortega como “más como una monarquía”.

Venezuela y Nicaragua criticaron la cumbre por ser exclusiva, y Díaz-Canel de Cuba dijo que no asistiría, fuera invitado o no.

Biden está bien posicionado para advertir sobre los riesgos de socavar la democracia en medio de acusaciones falsas de fraude electoral generalizado y otra información falsa que Trump está vendiendo, dijo el exdiplomático Feeley.

Pero es poco probable que incluso las conversaciones bilaterales más exitosas en Los Ángeles cambien la tendencia general, agregó.

“El panorama general seguirá siendo difícil, poco claro y confuso”.

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