México: De camino al inframundo maya

Chichén Itzá, México – Durante los equinoccios de primavera y otoño, el sol poniente proyecta sombras de serpientes en las escaleras al norte de El Castillo, “el castillo” en francés. Construida por los mayas hace más de un milenio, esta pirámide se eleva 30 metros sobre las ruinas de Chichén Itzá, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y popular destino turístico en la Península de Yucatán en México.

Aunque aventureros y arqueólogos han estado explorando estas ruinas durante más de un siglo, el misterio permanece. ¿Es esta majestuosa pirámide el hogar de un laberinto pantanoso, como dice la leyenda local? ¿Hay habitaciones secretas escondidas en las entrañas del monumento, como sospechan algunos arqueólogos?

Un equipo multidisciplinario de científicos e ingenieros está realizando una excavación extensa en Chichén Itzá por primera vez en 50 años para encontrar respuestas.

“Este es el primer estudio de esta escala. Estamos convencidos de que esto nos permitirá acercarnos a este lugar bajo una luz completamente nueva”, dice con entusiasmo. guillermo de andaArqueólogo submarino con elInstituto Nacional de Antropología e Historia de México y directora de Gran Proyecto Acuífero Maya. “Creo que estos datos nos permitirán saber si las leyendas locales sobre la existencia de infiernos complejos son ciertas. »

Según Guillermo de Anda, también aspirante a descubridor de National Geographic, las cuevas, túneles y sumideros naturales llamados sumideros serían las puertas de acceso al reino de los dioses para los habitantes mayas. “Creían que absolutamente todo, desde la fertilidad hasta la lluvia, se originaba en este mundo subterráneo. Las huellas que dejaron muestran claramente que hicieron todo lo posible para aplacar a los habitantes de este mundo de los espíritus y dejarlos ser lo primero. »

Los sacrificios humanos a menudo formaban parte de estos esfuerzos. El arqueólogo y explorador ha analizado cientos de huesos humanos descubiertos en el sumidero sagrado (a veces denominado el “Pozo de los Sacrificios”) en Chichén Itzá. Luego descubrió huellas de heridas y fracturas que no habían cicatrizado y que probablemente ocurrieron en el momento de la muerte.

NUEVAS TÉCNICAS DE EXCAVACIÓN

En el pasado, los arqueólogos y buscadores de tesoros en Chichén Itzá, como en otros lugares, a menudo dañaron sitios antiguos para recolectar y extraer artefactos. Nuevas tecnologías de bajo impacto, la mayoría de las cuales fueron desarrolladas o adaptadas por ingenieros National Geographicpermitir a los investigadores localizar y examinar artefactos sin extraerlos de su entorno.

Como parte de este ambicioso proyecto de varios años, el equipo utilizará un radar de penetración terrestre (GPR) para ubicar pasadizos secretos y ver a través de las paredes en El Castillo. También utilizará este tipo de radar y otras tecnologías de imágenes remotas para identificar y mapear túneles y cuevas alrededor de la pirámide y otros sitios.

Celestino Pedregon

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