¡El poderoso terremoto en México provocó un tsunami en una cueva en el Valle de la Muerte!

Este lunes 19 de septiembre, México fue golpeado por un nuevo y poderoso terremoto, provocando una crisis sísmica, particularmente más al norte de California. Los efectos de este terremoto también se vieron en medio de la región desértica del Valle de la Muerte, desencadenando un tsunami en una cueva inundada.

El lunes 19 de septiembre, México fue golpeado por un poderoso terremoto de magnitud 7.6. Este evento ocurrió el mismo día que otros dos terremotos anteriores que cobraron muchas vidas, en 1985 y más recientemente en 2017.

Varias réplicas se han sentido en la Ciudad de México durante tres días, incluida una particularmente fuerte que midió 6.9 el jueves. Pero esta actividad sísmica también se ha extendido más al norte, particularmente en California. La costa y también el interior han sido golpeados por terremotos en los últimos días. En 24 horas, 25 terremotos sacudieron el área de Sacramento. Sin embargo, el poder de este enjambre sísmico sigue siendo bajo y no tiene impacto en la población.

Una región con fuertes restricciones tectónicas

La ocurrencia de tales terremotos no es sorprendente para la región de la costa oeste del continente norteamericano, que se encuentra en la intersección de varias placas tectónicas. La costa oeste de México es, de hecho, el escenario del enfrentamiento entre tres placas diferentes: las placas de Cocos y Rivera, ambas en subducción bajo la placa de América del Norte. Con la inmersión del continente norteamericano al nivel de México, las dos pequeñas placas generan enormes esfuerzos de compresión que se liberan regularmente en forma de terremotos, a veces muy violentos y capaces de desencadenar tsunamis. El lunes 19 de septiembre, este mecanismo fue el causante del sismo de la Ciudad de México.

Hacia el norte cambiamos a una confrontación entre las placas de América del Norte y el Pacífico. Aquí no hay subducción, sino una zona de cizallamiento larga. Esta es la conocida Falla de San Andrés. Los dos bloques tectónicos se mueven a ambos lados de este límite de placas del orden de 4 cm/año y, a su vez, provocan grandes terremotos.

La sombra del grande se cierne cada vez

Dado que toda la región está sujeta a enormes tensiones tectónicas, un terremoto en México bien podría provocar la desestabilización más al norte. Y esta nueva crisis sísmica que azota a California despierta sin duda el miedo al Big One, ese terrible terremoto para el que la población se prepara de la noche a la mañana.

Pero el terremoto de México tuvo un efecto diferente y sorprendente. Cuando el suelo comenzó a temblar en la Ciudad de México, los funcionarios del Parque Nacional Death Valley notaron un extraño fenómeno a unos 3.000 kilómetros del epicentro, en el corazón de esta región desértica de California.

Un tsunami en el desierto, a 3.000 kilómetros del epicentro

Al investigar una cueva llena de agua llamada Devils Hole, presenciaron un movimiento inusual de agua que rápidamente se convirtió en grandes olas que golpeaban los bordes del abismo. Apodado “seiche”, este efecto está directamente relacionado con el terremoto de México y puede compararse con un verdadero “tsunami en el desierto”, como señaló un funcionario del parque.

El terremoto de México ha hecho olas en el Valle de la Muerte de California. © BNO Noticias, YouTube

Esta no es la primera vez que se observa el fenómeno en Devils Hole. Los terremotos anteriores muy fuertes en Japón, Indonesia y Chile habían causado cada vez movimientos más o menos pronunciados de la superficie del agua, mientras que los observadores no sintieron temblores. Esta cueva parece ser así un indicador real de los terremotos que se están produciendo en el mundo.

El fenómeno de Seiche se suele observar en cuencas cerradas y se define por la generación de ondas estacionarias bajo la influencia de temblores sísmicos, viento o fluctuaciones de la presión atmosférica. Este tipo de oscilación, creada por el desequilibrio de la masa de agua, puede persistir durante mucho tiempo, a veces varias horas, después de que finaliza la perturbación.

Celestino Pedregon

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