Estas “islas fantasmas” solo existen en los mapas

La fiebre europea por explorar los mares en el siglo XVImi El siglo XIX provocó una explosión en el campo de la cartografía, que luego provocó nuevas expediciones, cuyos informes enriquecieron aún más los atlas. ” [La cartographie] era un negocio altamente competitivo, y los mapeadores estaban desesperados por la información más reciente que traían los exploradores que regresaban para llenar los vacíos”, dice Edward Brooke-Hitching, autor del libro. El atlas fantasmapublicado en 2016.

“Inevitablemente, la geografía fantasma comenzó a desbordarse. Rumores y avistamientos no confirmados, errores de cálculo (antes de las longitudes, las ubicaciones de las islas se registraban mediante navegación a estima, más o menos por inferencia) e incluso la mitología fueron incorporadas por el cartógrafo para publicar la imagen más completa del nuevo mundo revelado. »

Una vez que nacía una isla fantasma, era difícil hacer que desapareciera. Según Brooke-Hitching, solo se eliminaron de las cartas cuando un barco llamó al lugar indicado y confirmó su ausencia. Esta tarea se complicaba con las ilusiones ópticas o espejismos provocados por las refracciones de la luz, como el famoso espejismo, una especie de rayo lejano “aterradoramente cercano pero siempre fuera de alcance”.

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Fata Morgana, mitos y desapariciones

Estas islas fantasmas han presentado muchos problemas para los navegantes que buscan estas masas de tierra fantasmas, según Kevin Wittmann, investigador de la Universidad de La Laguna en España que está completando su disertación sobre mapas antiguos. “Estas expediciones eran caras ya veces peligrosas. Y descubrir que navegaban hacia un lugar que no existía no era una buena noticia. »

A principios del 20mi A fines del siglo XIX, el explorador alemán Baron Eduard von Toll dirigió una misión a Sannikov Land, reportada por primera vez por un barco ruso en 1810, a unas 430 millas (690 kilómetros) al norte del continente siberiano. Cuando el barco de Toll quedó atrapado por el hielo en las islas de Nueva Siberia, él y varios colegas usaron trineos y kayaks para ir a la isla Bennett, que ahora los turistas pueden ver en cruceros de placer en el Océano Ártico. Esos exploradores se han ido, al igual que la Tierra Sannikov, que probablemente fue solo un espejismo, sugiere Brooke-Hitching.

Según Wittmann, algunos fantasmas incluso han provocado tensiones diplomáticas. La más famosa es la isla Bermeja en la península de Yucatán, en el oeste de México, que estuvo en el centro de una disputa territorial entre Estados Unidos y México por la exploración petrolera en la década de 2000. Sin embargo, investigaciones realizadas en 1997 y 2009 concluyeron que esta isla no existe. Bermeja ha estado en las listas durante más de 400 años, pero fue eliminado recientemente. Todavía puede existir, pero se oscurecerá por el aumento del nivel del mar, dijo el investigador.

Otras islas fantasmas han hecho exactamente lo contrario, dice Malachy Tallack, autor del libro. Las islas desconocidas, publicado en 2016. Los turistas ahora pueden tomar cruceros antárticos y visitar la antigua isla fantasma de Bouvet. Esta masa de tierra helada y deshabitada, 1.500 millas al suroeste de África, fue un mito durante muchos años después de que un navegante francés la descubriera por primera vez en 1739. La isla Bouvet no se vio durante casi ochenta años, y muchos avistamientos la registraron en diferentes lugares y con diferentes nombres. “No fue sino hasta casi 200 años después del primer avistamiento que una expedición noruega nombró correctamente la isla y la reclamó”, dice Tallack.

Geraldo Yero

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